JAXAの宇宙科学・探査プロジェクトは、JAXAの研究者・技術者だけでなく機構外の大学・研究機関等から多くの研究者・技術者に参画いただき、その協力と支援に支えられて実施されております。こうしたプロジェクトの実施にあたり、その成功の鍵となった顕著な功績又は貢献のあった機構外の方を顕彰するため、平成26(2014)年11月JAXA宇宙科学研究所は『宇宙科学研究所賞』を創設いたしました。