運用中金星探査機「あかつき」

赤外線、可視光線、紫外線で金星大気を撮影する5台のカメラと、気温などの高度分布を観測するための電波発振器を備えた金星探査機。6台の観測機器を駆使して、金星大気の流れや組成、雷や火山活動の有無を調べる。

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金星探査機「あかつき」は赤外線、可視光線、紫外線で金星大気を撮影する5台のカメラと、気温などの高度分布を観測するための電波発振器を備えており、金星を約10日で1周する楕円軌道を回りながら、大気の流れや組成、また雷や火山活動の有無などを調べます。
「あかつき」が挑む金星は、地球とほぼ同じ大きさの惑星で「地球の兄弟星」と言われますが、大気は地球の100倍近くあり、高温の二酸化炭素で覆われています。 また上空では毎秒100mにも達する「スーパーローテーション」と呼ばれる暴風が吹き荒れており、原因はいまだ明らかになっていません。
「あかつき」は6台の観測機器を駆使して金星の気象現象を詳細に観測することを目指しており、その結果、金星だけでなく様々な惑星に共通する気象現象の理解、ひいては地球の大気がなぜ今私たちが知るような姿をしているのか、また将来どうなっていくのかについての理解が進むことが期待されています。

機体データ

名称(打上げ前) あかつき(PLANET-C)
国際標識番号 2010-020D
開発の目的と役割 金星の大気圏深部の運動等の観測
打上げ日時 2010年5月21日 6時58分
場所 種子島宇宙センター
ロケット H-IIAロケット17号機
質量 500kg(燃料含)
形状 1.5m×1.0m×1.4mの直方体
太陽電池パドルの端から端まで5.1m
軌道高度 近金点300km 遠金点80,000km
軌道傾斜角 172度
軌道種類 金星周回軌道
軌道周期 30時間
主要ミッション機器 ・1μmカメラ(IR1)
地表面から発せられて宇宙空間にまで漏れ出す赤外線をとらえて、地表面や低層の雲や水蒸気を観測し、活火山の検出もねらう。
波長0.90, 0.97, 1.01μm、視野12度、画素数1024×1024、検出器Si-CSD/CCD

・2μmカメラ(IR2)
雲層よりも下の大気から発せられて宇宙空間にまで漏れ出す赤外線をとらえて、雲や一酸化炭素の分布やそれらの動きを観測する。地球出発から金星到着までの間に黄道光(惑星> 間塵)の観測も行う。
波長1.65/1.735/2.02/2.26/2.32μm、視野12度、画素数1040×1040、検出器PtSi-CSD/CCD